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2016年 12月 05日
雪虫(トドノネオオワタムシ/椴之根大綿虫)
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登山道を歩いていると、時々、ふわふわと目の前を白い虫が横切っていく。雪虫だ。

雪虫とは、晩秋から初冬に、体に白い蝋物質をまとって飛ぶアブラムシの総称らしい(白蝋物質をまとうタイプのアブラムシは色々いる)。しかし、雪虫という愛称で初雪の前触れとされるのは、主に北国に多くみられるトドノネオオワタムシを指すことが多いようだ。

動きはふんわりと弱々しいので、飛んでいるところをそっと捕まえることは容易。
それで優しくキャッチして目の前でよくよく見てみたけど、どうも今回のもトドノネオオワタムシっぽい。なんだ、北国じゃなくても普通にいるんだな。岩殿山には松がけっこう見られたから、そのせいもあるのかな。
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以前、庭のアブラムシの生態でも触れたが、アブラムシの通常形態は翅をもたない姿だが、シーズン後半には翅で空中移動するタイプの世代が発生する(交尾・産卵して、卵で越冬する準備のため)。

なので、冬直前に翅を生やした彼らがふわふわ飛び回る姿を見て、その雪に似た姿も相まって、北国の人たちは冬の訪れを感じるんだろうと思う。

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井上靖の『しろばんば』というタイトルも、雪虫の別称らしい。いま知った。

子供の頃に課題図書か何かでさらっと読んだはずだけど、あまり内容も覚えておらず、「しろばんば」とは主人公を可愛がるお婆さんのことかとずっと思い込んでいた……。

伊豆の描写が美しい物語のようなので、今読んだらむしろ良さそうな感触。冬休み、読んでみようかな。



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by macchi73 | 2016-12-05 23:55 | 【生物】昆虫・その他の生物 | Comments(0)
2013年 04月 28日
アブラムシ(油虫、蟻牧)
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バラ(アンジェラ)の花の中に、アブラムシがいた。
大きな成虫のまわりに小さな幼虫がつどっている。多分、お母さんと子どもだな。

wikipediaによれば、今の時期のアブラムシは全員メスで、自分と全く同じ、しかも既に胎内に子を宿している雌を産んで増殖する。

ってことは、この写真のチビたちは全員娘で、既にお腹の中には自分のコピーを持っているのか……。すごい。なんだかマトリョーシカみたい。

春から夏にかけて、そうやってどんどんコピーで増えるアブラムシだが、ある程度の個体数になり密度が高くなると、翅を持った子供たちが生まれてくるようだ。通常は寄生植物上でほとんど移動しないアブラムシだが、翅のある彼女たちはその翅で周囲の植物へと散って行く。

秋になると、今度は生まれてくる子の中にオスが混ざり始める。
これは交尾による卵生生殖を行うため。

冬。アブラムシたちは死んでしまうが、卵は越冬する。

そうして冬があけて早春になると、越冬した卵から大きなメスが生まれてくる。
この卵から孵った第一世代は幹母と呼ばれ、通常の成虫とは見た目がかなり違っている(丸々太ってからだが大きい)。ビッグマザーである幹母は、その大きな体から次々と多くのメスを産んで、またその年のアブラムシの歴史が始まる訳。

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個体密度が高まり、翅のある個体が発生した現場を見つけた。

アブラムシは移動能力がほとんど無いから、過密状態から抜け出すには羽のあるパイオニアが必要ってことなんだろうな。

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そして隣のバラ(ブルームーン)の新芽に、パイオニア発見。
まだまだアブラムシが発生していない新天地を見つけて、なんだか誇らしそうだ。

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がんばれよ、と言いたいような。
増えないで、と言いたいような。

……早目に駆除すべきか、見守るべきか。

虫の生態に詳しくなると、殺しにくくなる法則。


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アリがアブラムシの群れの周りをウロウロし、優しくタッチして回っている現場も発見。
娘と一緒に、しばらく見ていた。
アリとアブラムシの共生関係については以前も書いたけど、見るたび面白いもんだなーと思う。

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移動能力が低く密集して暮らすアブラムシは多くの虫から餌として狙われることが多いが、アリと共生関係を結んで外敵から守ってもらっている。

守ってもらう替わりに、アブラムシは甘露という蜜を出して、アリに与える。


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by macchi73 | 2013-04-28 10:04 | 【生物】昆虫・その他の生物 | Comments(4)
2012年 05月 13日
『蟻』(ベルナール・ウエルベル)
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蟻がリンゴ木を沢山歩き回ってるのは前から気付いていたが、そんなに気にしてなかった。
蟻ってどこでもいるし、ありふれてて面白味が無い。

が、今日、ベルナール・ウエルベルの『蟻』を夢中で読み終わって、俄然アリに興味が湧く。
蟻ってそんなに賢いのか!

さっそく庭の蟻を見に出てみた。
動きをよくよく見てみたら、なんだか、縮れた葉っぱの陰に出入りしている蟻が多い。

葉っぱをひっくり返してみた。
そしたら、白いフワフワした虫と、緑色のアブラムシがいた。

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突然、小説中に出て来るアリの都市の一つ、ベル・オ・カンについての記述があったのを思い出す。
年間生産高
  アリマキの甘い蜜 五十リットル
  カイガラムシの甘露 十リットル
  ハラダケ 四キログラム
アリマキってのは、アブラムシの別名だし。
ってことは、もしかして、このフワフワの虫は「カイガラムシ」なのか!?

で、画像検索をかけたらビンゴ!!
カイガラムシの幼虫だった。
やったー!これは蟻の牧場だ!!すごい!なんかドキドキした。

多分、ここの牧場主は、ケアリ(毛蟻って意味かな?)の仲間。
アブラムシ、カイガラムシと強い共生関係を持つものが多いらしい。

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蟻の出入りする葉っぱの殆どに、カイガラムシかアブラムシ。

小説を読んだ後では、その立ち姿、ただの虫とは思えない……


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蟻(ベルナール・ウエルベル)

これ、すっごい面白い!

おじさんから遺産として相続した屋敷の地下には得体の知れない深い深い穴があった。次々と穴に消えて行く人間。一体この穴は何だ!?という話。
分野としてはSFなのかな。最初は何だか怖い雰囲気で、ラヴクラフトのクトゥルー系の話かと思ってしまった。

でも違った。
途中に、蟻の目線で、蟻の生態、蟻の冒険が語られる。それが非常に面白い。

人間の物語と、蟻の物語、一体どこで交わるのか?と思っていたら、ウハー!面白い!!
読み終わって、すっごい満足。
重苦しいとこも全然ないエンターテインメントで、休日の愉しみにピッタリだった。

気になるのは、この中に書かれている蟻の生態は、どこまで本当なのかということだ。
多分、「魁!男塾」の民明書房みたいに、途中までは本当の情報でも、途中からは架空の話になってんだとは思うけど、どこからがそうなのかが分からない……


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by macchi73 | 2012-05-13 21:44 | 書籍など | Comments(4)
2006年 06月 06日
アリとアブラムシとテントウムシ
秋グミの木にアブラムシがいっぱい。

うへえ!と思ったが、同じ葉に天敵であるテントウムシの蛹(写真のオレンジの物体)もいるのを発見。
んじゃ孵化(っていうかな?)した後の御馳走にどうぞ、とアブラムシ駆除はテントウムシ頼みにして、そのまま放置することにした。

アブラムシの甘露を求めて、アリの姿もチラホラ見える。
そう言えば小学生の時、アリとアブラムシの共生って習ったなあ。
アブラムシの密度が高くなり過ぎたら、他の餌場に運んであげるらしい。アリのアブラムシ牧場ってヤツね。そう思って見ると、アリが羊飼いならぬアブラムシ飼いの職務を果たしているようにも見えて可笑しい。

もしかしてアブラムシ保護のために、アリがテントウムシ蛹を攻撃したりするんじゃないか?とも心配になってしばらく見ていたが、そういう気配は無さそうだ。

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by macchi73 | 2006-06-06 23:01 | 【生物】昆虫・その他の生物 | Comments(0)